Ludwik Leibler (France) : Vitrimères : un nouveau type de polymères

Publié le 29.04.2015 | Durée : 5'31 223 vues

Grâce à l'invention de Ludwik Leibler, physicien français d'origine polonaise, la science des matériaux se rapproche de l'univers de la science-fiction. Ludwik Leibler et son équipe du Laboratoire Matière Molle et Chimie de l'ESPCI ParisTech ont créé un nouveau type de plastiques, les « vitrimères », qui sont à la fois robustes et moulables.

 

MaterialGrâce à leur capacité à durcir ou s'assouplir sous l'effet de changements de température, les vitrimères pourraient être employés comme un plastique auto-cicatrisant capable de se régénérer seul. Leurs applications futures pourront s'orienter vers la chirurgie et la médecine réparatrice.

Ludwik Leibler et son équipe, notamment ses collaborateurs François-Genes Tournilhac et Corinne Soulié-Ziakovic, ont réalisé cette innovation en combinant les propriétés de deux classes de matériaux distinctes pour former une substance « supramoléculaire ». Les vitrimères sont constitués de réseaux de molécules qui ne sont pas liées de manière rigide ou permanente mais plutôt selon un équilibre dynamique : certaines liaisons se rompent tandis que de nouvelles liaisons intramoléculaires se forment ailleurs. Ainsi, les vitrimères peuvent aussi bien être rigides et immuables (comme les plastiques « thermodurcissables », qui durcissent en prenant leur forme finale) qu'avoir des propriétés similaires à celles du verre (moulables ou soudés par chauffage).

(Source : Office Européen des Brevets, http://www.epo.org)

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