Hendrik Marius Jonkers (Pays-Bas) : Ciment autoréparateur renfermant des bactéries

Publié le 29.04.2015 | Durée : 4'17 200 vues
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Aussi solides et fiables qu'elles puissent paraître, toutes les structures en béton ont un ennemi commun : la tension. Au fil du temps, le béton se fissure et se dégrade. Hendrik Jonkers, microbiologiste à l'Université de Delft, a mis au point une approche innovante pour créer un béton plus stable, en ajoutant au mélange des bactéries productrices de calcaire. Ce bio-béton autoréparateur a été conçu pour offrir une solution peu onéreuse et durable, améliorant sensiblement la durée de vie des bâtiments, des ponts et des routes.

 

Lorsque Hendrik Jonkers a décidé de chercher un moyen d'améliorer la solidité et la longévité du béton, il ne s'est pas tourné vers les techniques basées sur l'acier ou la pierre optimisées par de nombreux ingénieurs. Au lieu de cela, il a trouvé une source d'inspiration étonnante - le corps humain.

En réfléchissant à la manière dont les os du corps se soignent naturellement par la minéralisation des cellules ostéoblastes, Hendrik Jonkers a décidé de créer une technique similaire d'auto-régénération pour le matériau de construction le plus couramment utilisé. 

La solution finalement mise au point utilise une bactérie productrice de calcaire pour combler les fissures du béton. Cette bactérie naturelle et robuste (Bacillus pseudofirmusou Sporosarcina pasteurii) existait déjà dans les lacs hautement alcalins proches des volcans et semble avoir été spécialement conçue pour cet usage. Elle peut rester à l'état latent pendant 200 ans et ne commencer son travail de réparation qu'après l'apparition de fissures et leur mise en contact avec de l'eau.

(Source : Office Européen des Brevets, http://www.epo.org)

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